世预赛或东西亚分区 国足有利!有望晋级12强

东亚足联8月31日在成都召开了第43届执委会会议,会议决定:下届东亚杯男、女足决赛阶段比赛定于2015年8月1日至9日在武汉进行。会议期间,日本足协副主席兼秘书长田岛幸三私下与东亚联盟各会员代表交流时,再次提及了2018年世界杯竞赛方案的话题。从记者目前掌握的信息看,亚洲足坛人士已基本达成共识:在2018世界杯预选赛中实施“东西亚分区”,唯一变数是12强赛的席位分配。新的方案中,中国队很可能成为获利一方,跻身东亚区种子队,晋级12强赛希望大增。

今年10月2日,亚足联竞赛委员会将在吉隆坡召开特别会议,再次就2018年俄罗斯世界杯亚洲区预选赛问题展开讨论。

今年1月亚足联在阿曼召开了竞赛委员会会议,专门讨论了亚洲2015年至2018年的整体竞赛方案,并对亚洲各项赛事赛制进行大调整。除亚冠联赛实施分区赛制,在国家队赛事方面,亚足联决定将世界杯预选赛和亚洲杯预选赛“合二为一”;从2019年起,亚洲杯决赛阶段比赛将扩军为24队,并取消原来的挑战杯赛。(方案详见表格)

今年4月16日在纪吉隆坡召开的亚足联执委会会议上,竞赛委员会的这一方案已经被批准。而且,亚足联竞赛委员会随后还正式公布了世界杯预选赛赛程以及其他各项赛事的赛程。这也就意味着这个竞赛方案不可能被推翻。

而有关2018年世界杯亚洲区预选赛将采取东西亚分区的说法,本报曾于巴西世界杯前披露。亚足联在圣保罗召开特别代表大会期间,与会代表们私下已在谈论此线年世界杯预选赛赛程时,即特别指出:“关键变数在于东西亚分区。”

所谓“东西亚分区”方案,指的是在第一阶段即40队分八个小组进行主客场制比赛时分区,东、西亚各四个小组进行比赛。决出各小组第一名共8队,4个成绩最好的第二名。12强赛时依然东西亚混编分组。

这里需要指出的是:国内对于“东西亚分区”的理解上存在着一定的偏差。方案并非国内目前理解的:12强赛中,东亚区6队、西亚区6队各成一小组。那样东亚大区的日本、韩国、澳大利亚等国足协不会同意,巴西世界杯赛东亚三支代表队、西亚仅伊朗一队;2010年南非世界杯赛上,四支亚洲代表队全部来自东亚。

“东西亚分区”方案是日本足协最先提出的。最早传出是在今年4月吉隆坡亚足联年度会议期间,6月巴西圣保罗亚足联特别代表大会期间广为流传。日本足协之所以提出这个方案,最主要是考虑亚洲弱小国家的经济条件。

众所周知,亚洲足球发展如今面临的最大问题在于资金匮乏。譬如,如果不分区,关岛队很有可能会遭遇西亚某队如沙特队,球队的机票、食宿等对关岛足协将是一笔不小的开支,而且,旅途、时差等也将严重影响队伍的实力。而如果分区、仅在东亚大区内参赛,无疑将会省下一笔费用。菲律宾足协主席阿拉内塔曾致函亚足联:“我们希望能够分区进行(世预赛),和东亚或东南亚球队分在一个小组,这样时差就不成问题。假设与西亚某队分在一个小组,则时差约为7小时,旅行时间至少需9小时。这对我们而言,将是一个严重的负担。”

从赞助商和负责商务开发的WSG的角度,如果实施分区,届时时差只有一两个小时,电视收视率更有保证,电视转播权也可以买出更好的价钱。

因此,世界杯预选赛东西亚分区进行,已为亚足联各会员协会所认可。对各方来说,“分区制”都是利多弊少。

目前亚足联总共46个正式会员协会,另外还有尚未正式加入的北马里亚纳足协(目前已加入东亚足联)。亚足联按地理位置划分,分为五个区,具体包括:

东亚区(9个):中国、韩国、日本、朝鲜、蒙古、中国台北、中国香港、中华台北、关岛;

东南亚区(12个):澳大利亚、越南、印尼、马来西亚、泰国、菲律宾、新加坡、东帝汶、文莱、柬埔寨、老挝、缅甸;

南亚区(7个):印度、马尔代夫、斯里兰卡、巴基斯坦、孟加拉、不丹、尼泊尔;

西亚区(12个):沙特、科威特、巴林、卡塔尔、阿曼、阿联酋、叙利亚、约旦、伊拉克、巴勒斯坦、也门、黎巴嫩。

亚足联所说的“东西分区”,指的是“东亚大区”,包括东亚9个协会和东南亚12个协会,总共21个成员;“西亚大区”则包括南亚区、中亚区和西亚区总共25个成员。

在2018年世界杯预选赛第一阶段小组赛中,东亚大区21个协会分为四个组;西亚大区25个协会分为四个组。各方对此并无异议。西亚方面提出:如果分区的话,除了东西亚八个小组的第一名晋级之外,西亚区四个小组的第二名必须全部出线席。

西亚大区足坛人士认为,就整体水平而言,西亚大区要高于东亚大区,理由是:从国际足联排名而言,整个亚洲排名最后的几支队伍都属于东亚大区,而像阿曼队排名亚洲第七,如果不分区,可以成为种子队;而分区的话,只能成为西亚大区第二档次,但如果到东亚大区的话,也可以成为种子队。而且,西亚大区不仅在球队数量上超过东亚大区,在参加2015年亚洲杯赛的16支球队中,有9支来自阿拉伯地区,西亚大区队伍多达11支,东亚区只有5队。

这显然是东亚大区各会员协会坚决反对的。东亚方面的意见是:东西亚分区后,东亚区四个组两个成绩最好第二名出线,西亚区也是两个成绩最好的第二名出线队。而底线则是“一三分”,则西亚区最多三个成绩最好的第二名,东亚区无论如何要确保一个成绩最好的第二名晋级12强赛。

10月2日在吉隆坡召开的亚足联竞赛委员会会议上,这将是与会代表争论的核心内容。如果各方依然无法达成一致意见的话,则一个折中的方案就是:八个小组的第二名增加一轮主客场制淘汰赛,四个胜者进入12强赛。这样,谁有实力,谁就有机会晋级。而且,由于亚足联将世界杯预选赛与亚洲杯预选赛合二为一,依然有空闲的国际足联指定国家队比赛日,只需要延后十强赛的两轮赛程。

4年前巴西世界杯预选赛中,亚足联变更分组抽签原则,临时决定不再以上届世界杯赛成绩、而是以国际足联最新排名作为分档依据,令当时排名亚洲第五位的中国队摇身成为种子队。尽管国足因临时换帅未能进入十强赛,但不能否认国足成为亚足联变更抽签分档原则的“受益者”这一事实。如今,当俄罗斯世界杯预选赛将采用“东西亚分区”竞赛规则时,中国队又将成为最大的受益者。

亚足联已经确定分档依然将以国际足联最新排名作为依据。按照今年8月14日所公布的最新一期国际足联排名,如果不采用“东西亚分区”的办法,目前排名第13位的国足恐怕很难成为种子队。目前中国队积分为334分,距离排名第八的澳大利亚队(391分)看上去差距不大,但想要在明年亚洲杯赛后跻身亚洲前八,难度颇大。如果无法成为种子队,则意味着国足必须面对第一档球队,随时有可能进入“死亡之组”。至于“4个成绩最好的小组第二”,谁也无法预测。

一旦确定在第一阶段比赛中实施“东西亚分区”赛制,则意味着如今排名东亚大区第4位的国足,几乎无需考虑国际足联排名,也无需担心种子队身份问题。

在东亚大区,目前排名第5位的菲律宾队积分仅221分,与中国队的334分差距很大。尽管今年12月将进行东南亚锦标赛,理论上目前东亚二档球队都有可能超越中国队、跻身种子队,不过,国足也有一系列热身赛,总不至于一场不胜、一分不得。某种意义上,“东西亚分区”其实是极大地缓解了国足当前的压力。

一旦成为种子队,除了上述“东亚争取小组第二名额”的问题,国足唯一的期望恐怕就是分组抽签时不与朝鲜队同组。

所以,如果东西亚分区落实、中国确定种子队,连续三届未能闯入第二阶段比赛(之前的10强赛)的历史很可能被改写,毕竟对手将全部来自东南亚或东亚,理论上实力都不强。当然,假设再出现去年热身赛中1比5惨败给泰国队、亚洲杯预选赛中1比1战平印尼队这样的情景,就不能再抱怨“亚足联不公”,就只能说,中国就不要再踢足球了!

对现在的中国队而言,能否进入2018年世界杯其实并不是最主要的问题,能够出现在12强赛中,就已经算是一种进步,可以让中国足球赢得喘息的机会。

特评:新阵型初见成效 国足不能只踢半场好球2014.09.05

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